美國加強威克島機場建設意涵


  • 發布日期:2020/07/13

美國加強威克島機場建設意涵
先進科技所 許智翔博士後研究
關鍵字:威克島、反介入/區域拒止、印太戰略

根據The Drive報導,2020625日的衛星照片中顯示,美國強化威克島(Wake island)的軍事基地建設,從衛星照片的比對大致上可注意到美軍從2020年初開始,大幅擴建停機坪、並翻新跑道等基地設施。[1]The Drive並提到,因其位置處於中國的反介入/區域拒止(anti-access/area-denial, A2/AD)能力攻擊範圍之外,威克島的戰略重要性因而大幅上升。針對大幅增加的中共軍事威脅,美國近年大幅強化經營西太平洋地區的各基地,強化其在美中戰略競逐兩軍西太平洋前線的韌性。

威克島戰略地位因位處中國中程飛彈射程外而提升

美國在第二次世界大戰結束時重新收回威克島後,該島一直扮演美軍在廣大太平洋地區中的重要中繼站,讓長途飛行的軍機降落加油補給。近年來,中國持續加強其短程及中程彈道飛彈戰力,其中射程預估約4,000公里、可攜帶傳統彈頭的「東風26」型中程彈道飛彈服役後,第二島鏈上最重要的美軍基地關島(安德森空軍基地距離中國約2,900公里),已經籠罩在中共火箭軍的打擊範圍之內。[2]儘管「東風26」型飛彈生產數量有限,而精確度仍有待進一步評估,然而當中共火箭軍已具備以傳統彈頭攻擊關島能力時,距離中國海岸超過4,000公里的威克島(至上海的距離約4,700公里),在戰略上的重要性便因此更加提升,在基地經過整補強化後,不僅可提供西太平洋美軍機群在面對中共可能的長程打擊時的重要預備基地,甚至可以作為未來可能的轟炸機基地,使機群能從較安全的後方起飛攻擊。

美國增加西太平洋基地數量應對中共威脅

以火箭軍為首,中共長程打擊的實力正持續增加,並對美國在西太平洋的各重要軍事基地造成相當大的威脅,促使美國加強海外基地部署的彈性。在《2018年國防戰略報告》(2018 National Defense Strategy)中,美國國防部即指出海外基地將由原先的「大型、集中、未強化」的設施轉為「較小、分散及彈性」的部署方式。[3]但類似的作為並非從2018年才開始,美國早先即開始增加西太平洋的軍事基地數量,2016年時美國空軍選擇曾在戰時做為B-29轟炸機基地的天寧島(Tinian island)基地作為首選備用轉移及演訓地點,[4]就帶有類似意涵。換言之,增加較小、分散、彈性的軍事基地,並強化其防護能力以對抗飛彈攻擊,能使中共火箭軍配有的彈道飛彈數量無法完全抵消美軍在西太平洋的基地能力,有效維持美國軍力韌性。
美國智庫「戰略與預算評估中心」(Center for Strategic and Budgetary Assessments)也在報告中指出,抵銷美國的優勢空中兵力最好的方式就是將其擊毀於地面,也因此冷戰時期美軍將其空軍兵力分散在歐陸的眾多機場,以因應華約的強大火力,而美國空軍當前正努力恢復在印太及歐洲的分散作戰方式,針對中共的飛彈威脅,美軍將必須在更多地點部署其空軍作戰部隊(combat air force),並設置具備彈性的後勤基礎設施,及相對應的後勤裝備、資產以支援大規模的分散式作戰,然而這項工作在幅員及島嶼距離廣闊的印太地區將遭遇相當程度的困難,仍需大量資源投入。[5]此種情況下,在中共中程飛彈距離上難以攻擊的威克島基地,正是美軍必然強化的重要基礎設施。

[1] Tyler Rogoway, Major Airfield Expansion On Wake Island Seen By Satellite As U.S. Preps For Pacific Fight, The Drive, July 3, 2020, https://www.thedrive.com/the-war-zone/34404/big-airfield-expansion-on-wake-island-seen-by-satellite-as-u-s-preps-for-pacific-fight.
[2] CSIS Missile Defense Project, “DF-26 (Dong Feng-26),” CSIS, June 23, 2020, https://missilethreat.csis.org/missile/dong-feng-26-df-26/#easy-footnote-bottom-1-3522.
[3] “Summary of the 2018 National Defense Strategy of the United States of America: Sharpening the American Military’s Competitive Edge, U.S. Department of Defense, 19 January, 2018, https://reurl.cc/vDNbZA.
[4] Oriana Pawlyk, “U.S. Pacific Air Forces chooses Tinian Island as divert airfield,” Air Force Times, February 11, 2016, https://www.airforcetimes.com/news/your-air-force/2016/02/11/u-s-pacific-air-forces-chooses-tinian-island-as-divert-airfield/.
[5] Mark Gunzinger, et.al., “Five Priorities for the Air Force’s Future Combat Air Force,” Center for Strategic and Budgetary Assessments, January 22, 2020, https://csbaonline.org/research/publications/five-priorities-for-the-air-forces-future-combat-air-force/publication/1.