中國稀土反制美國貿易戰


  • 發布日期:2022/01/07

中國稀土反制美國貿易戰
中共政軍與作戰概念研究所 歐錫富研究員
關鍵字:稀土、電動車、渦輪
(本評析內容及建議,屬作者意見,不代表財團法人國防安全研究院立場)

 20211223日,新組建中國稀土集團有限公司在江西贛州掛牌成立,與北方稀土集團南北呼應,形成一南一北兩大稀土集團新局面。[1]這項重組被視為反制美國貿易戰,由於過去中國曾經出口限制稀土,各國已有防備,再次出口限制威力將會減弱。

新央企拓戰略產業

中國稀土集團是由中國鋁業集團有限公司、中國五礦集團有限公司、贛州稀土集團有限公司為實現稀土資源優勢互補、稀土產業發展協同、引入中國鋼研科技集團有限公司,有研科技集團有限公司等兩家稀土科技研發型企業,組建而成的大型稀土企業集團。組建後中國稀土集團屬於國務院國資委直接監管的股權多元化中央企業。[2]

中國稀土儲量產量世界第一

稀土是非常珍貴戰略資源,從化工、醫藥、電子、電動車、再生能源產業,再到軍事裝備領域,稀土都是不可或缺的材料。中國是世界稀土資源儲量、產量最多國家。2020年全球稀土儲量為1.2億噸,中國稀土探明儲量達到4,400萬噸,穩居全球之首。2019年,中國佔美國稀土進口80%[3]過去中國重整稀土產業措施包括一、遏制非法開採。20176月,工信部稀土辦公室成立整頓稀土行業秩序專家組,常態化打擊稀土違法違規生產行為,讓黑稀土無處遁形。二、整合稀土企業。中國此前成立六大稀土集團(中鋁公司、北方稀土、廈門鎢業、中國五礦、廣東稀土、南方稀土),對集團旗下冶煉回收企業嚴格管控。六大集團市場份額不斷提升,在市場定價上具有一定話語權。三、拓展海外資源。中國稀土企業透過併購開拓海外資源,最典型是中國稀土企業盛和資源聯合海外其他企業,對美國唯一稀土礦山隘礦(Mountain Pass mine)收購獲得當地法院批准。四、資源戰略儲備。中國稀土戰略體系包括國家儲備與企業儲備、實物儲備和資源儲備相結合方式在內的兩種戰略儲備。[4]

作為對美貿易戰武器

2019年美中貿易戰,北京以限制稀土出口脅迫美國,迫使華盛頓考慮重建本土稀土供應鏈。[5]1980年代以前,美國擁有本土稀土供應鏈,因此重建不是問題,困難在技術、環保與政治。稀土涵蓋17種礦物質,其實地表上到處都有,並不像字義上那麼稀少。稀土依照原子重量,可分為重稀土與輕稀土。重稀土礦源少,例如鏑(dysprosium)與铽(terbium),在國防與電動車產業不可或缺。輕稀土例如釹(Neodymium)與鐠(praseodymium),在永磁馬達、渦輪與醫療器材,同樣不可或缺。磁鐵三種最重要材料包括釹、鏑與铽,尤其铽最難取得,因為生產、提煉與磁鐵製造都在中國。目前美國廠商MP Materials企圖在2025年建立本土供應鏈,以配合電動車的來臨。澳大利亞廠商Lynas在馬來西亞有設廠,美國國防部也鼓勵它到美國設廠。建立本土供應鏈主要瓶頸在技術與環保問題,含有放射性稀土礦會汙染地下水,提煉過程也會破壞生態環境與放出有害氣體。由於環保管制嚴格,成本大幅提高。若資源回收舊電池與磁碟機,建立完整回收系統成本是個天文數字。開發生態友善技術,還有待努力。在建立本土供應鏈緩不濟急,目前美國最好的策略是與歐盟合作,降低對中國的依賴。[6]
中國重組稀土集團,企圖取得全球控制權與訂價權,作為美中貿易戰的籌碼。北京管制稀土出口無法完全封鎖以美國為首的西方國家,但會造成一些麻煩與障礙。

[1] 〈稀土國家隊成立 提升戰略資源控制力 官媒:聚焦科研開採 統籌產能增定價能力〉,《明報新聞網》,20211224日,https://news.mingpao.com/pns/中國/article/20211224/s00013/1640284007938/稀土國家隊成立-提升戰略資源控制力-官媒-聚焦科研開採-統籌產能增定價能力。
[2]〈中國稀土集團有限公司成立〉,《大公網》,20211224日,http://www.takungpao.com/news/232108/2021/1223/669517.html
[3]〈高質發展/稀土航母誕生 新央企拓戰略產業〉,《大公網》,20211224日,http://www.takungpao.com/news/232108/2021/1224/669833.html
[4]〈中國稀土戰略 保障資源安全〉,《大公網》,20211224日,http://www.takungpao.com/news/232108/2021/1224/669835.html
[5]China Cements Rare Earths Dominance With New Global Giant,Bloomberg News, December 23, 2021, https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-12-23/china-cements-rare-earths-dominance-with-new-global-giant.
[6] Samantha Subin, The New U.S. Plan to Rival China and End Cornering of Market in Rare Earth Metals ,CNBC, April 17, 2021, https://www.cnbc.com/2021/04/17/the-new-us-plan-to-rival-chinas-dominance-in-rare-earth-metals.html.