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美F35B戰機於日艦「出雲號」上完成起降之戰略意涵
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F35B戰機於日艦出雲號上完成起降之戰略意涵
國防戰略與資源所 林彥宏助理研究員
關鍵字:F35B、出雲號、海上自衛隊
(本評析內容及建議,屬作者意見,不代表財團法人國防安全研究院立場)

日本海上自衛隊兩艘「出雲級」直升機護衛艦「加賀號」及「出雲號」,其中一艘「出雲號」於20216月已完成第一階段甲板耐熱性能的提升及電源設備修改(共需要兩階段)計畫。這次計畫由Japan Marine United公司橫濱事業所磯子工廠所負責。完成升級的「出雲號」約隔了13個月,於625日順利返回橫須賀基地。[1]
日本防衛省105日公布,3日於四國海域附近,美國海軍陸戰隊第242戰機攻擊中隊的兩架F35B戰機從美駐日岩國基地起航,飛往「出雲號」進行改裝後的成效驗證。這次測試的方式是,先垂直降落,再進行短場起飛,來測試甲板是否能承受F35B引擎所噴射的高溫。[2]透過日媒所公布的影片,F-35B戰機成功在「出雲號」上完成短場起降,意謂著美日在戰術相互運用上邁前一大步。[3]

政治主導「出雲級」直升機護衛艦修改成輕航艦

20164月,日本防衛省對「DDH(直升機護衛艦)提升空中運用能力」進行調查研究。20184月所公布的調查報告書顯示,「出雲級」直升機護衛艦被評價為「具有高潛在能力」可與美製的定翼無人機「RQ21」、旋翼無人機「MQ8C」及F35B戰機等進行戰術相互運用。該報告結論指出,不需要對「出雲級」直升機護衛艦進行大幅度的修改,只需對該艦的甲板耐熱性能提升,即可進行多功能運用。[4]但日本為何有意讓「出雲級」直升機護衛艦修改成輕航艦,最主要的原因在於中國海軍能力不斷提升,除了遼寧號以外,陸續建造新的航艦,讓日本海上生命線飽受威脅,自民黨國防部不得不進行相關提案建言,最終經首相官邸同意後,才讓「出雲級」直升機護衛艦航艦化的計畫寫入「防衛計畫大綱」。然而,日本保有輕航艦的想法,並不是海自、空自、或防衛省本身提出的需求,而是面對區域安全環境的急速變化,政治所主導的一切計畫。

日可與美國以外的國家嘗試進行戰機起降之戰術相互運用

20218月,英國「伊莉莎白女王號」航空母艦(HMS Queen Elizabeth)於日本的沖繩南方海域與日本自衛隊及美軍等國進行聯合訓練後,94日抵達美海軍駐日橫須賀基地,也是首次停靠日本。這次英國派遣「伊莉莎白女王號」航空母艦主要目的是體現英國對維護印太地區重要貿易路線的自由與安全的重視,牽制中國意味濃厚。該航母共搭載F35B戰機18架,英國有8架,美國有10架。美英透過共同使用航母甲板來提高聯合作戰能力。[5]「伊莉莎白女王號」航空母艦打擊群指揮官史蒂夫穆爾豪斯准將Steve Moorhouse)表示,「我們已經與美國完成戰機相互起降之戰術運用,當然英國與自衛隊也可以這樣做,我們應該設定目標,讓它成為可能」。[6]如果日英能夠完成戰機相互起降,將可在遠洋起降戰機,並進行艦隊大區域防空。
日本在西南諸島的防衛上,已部署沿岸監視隊,警備部隊,地對空及地對艦飛彈部隊。這次完成美軍F35B戰機於「出雲號」上的起降訓練後,將大大提升海上艦隊機動能力,補足陸基機場可能遭受攻擊之戰機支援。日本已向美訂購多達42F35B,預計部署於宮崎縣航空自衛隊的新田原基地,首批6架將於2024年抵達日本。在這之前可預期,美軍會積極與自衛隊進行更多的起降訓練。除了在日本周邊海域以外,例如,以美國主導的多國軍事演習,「出雲號」亦可參與軍演,增加與各國戰術相互運用的機會,並證明日本能為盟國帶來更多軍事和政策的選擇。

[1] 〈海上自衛隊:護衛艦「いずも」空母化工事第1段階終了、横須賀に戻った姿をショッピングモールから望む〉,Motor-Fan.jp2021710日,https://car.motor-fan.jp/article/10020007
[2] 護衛艦「いずも」で米軍F35Bの発着試験 3日に実施防衛省〉,NHK WEB2021105日,https://www3.nhk.or.jp/news/html/20211005/k10013292671000.html
[3] 護衛艦「いずも」に米海兵隊F-35Bが初めて発着艦〉,YouTube2021106日,https://www.youtube.com/watch?v=Thb-US3vjYc
[4] 該調查報告內容透過兩則網路資訊得知。〈護衛艦「いずも、「自衛隊戦闘機」わりにせる「意外なもの」〉,現代ビジネス2021105日,https://gendai.ismedia.jp/articles/-/87989。〈海上自衛隊「いずも」型"空母化"検討報告からえてくるもの〉,FNN2018428日,https://www.fnn.jp/articles/-/3397
[5] 〈護衛艦「いずも」が、「自衛隊の戦闘機」の代わりに載せる「意外なもの」〉,現代ビジネス,2021105日,https://gendai.ismedia.jp/articles/-/87989。
[6] 〈英国空母打撃群 会見2021.9.7〉,YouTube202197日,https://www.youtube.com/watch?v=nZYqjBDey9o
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